[MS}– Una mujer sobrevive seis días sin pulmones hasta lograr un trasplante

26 ENE 2017

Una mujer ha sobrevivido seis días sin pulmones.

Ocurrió después de que los médicos de un hospital de Toronto (Canadá) decidieran extirpárselos para evitar que la grave infección que los afectaba acabara con la vida de la paciente. 

Melissa Benoit, de 33 años y que padece fibrosis quística, ha estado seis días conectada a una máquina pulmonar y a un sistema de oxigenación extracorpórea, hasta que se le han trasplantado unos pulmones completamente sanos. Es la primera vez que se utiliza esta técnica, según los médicos del Hospital General de Toronto.

Melissa Benoit contrajo en abril de 2016 una infección pulmonar que se extendió por todo su cuerpo y le causó un choque séptico que afectó al funcionamiento de los principales órganos.

Debido a la extrema gravedad de su estado, y como última solución ante su inminente muerte, los médicos del Hospital General de Toronto decidieron extirpar sus pulmones, el foco de la infección séptica, y mantenerla con vida a la espera de una donación de órganos. 

Los doctores explicaron hoy en una rueda de prensa en Toronto que Benoit, que tiene una hija de tres años, entró en estado de coma y fue conectada a una máquina que realiza la función de los pulmones (la oxigenación de la sangre y la eliminación del dióxido de carbono) y a un sistema de oxigenación por membrana extracorpórea.

La extracción de los pulmones duró nueve horas, y la operación estuvo dificultada por las malas condiciones en que se encontraban los órganos, llenos de mucosidad y endurecidos por la enfermedad. Seis días después de haberle sido extirpados los pulmones a la paciente, le fueron trasplantaron otros.

Todo ese proceso se produjo en abril del año pasado, pero los detalles han sido revelados hoy. “Lo que nos ayudó a tomar la decisión [de extirparle los pulmones] fue el hecho de que ella podía morir en horas”, explicó Shaf Keshavjee, uno de los cirujanos que participó en las operaciones. “La decisión fue difícil, porque cuando hablas de hacer algo que nunca habíamos hecho antes te enfrentas a un montón de incógnitas”, añadió a The Guardian Niall Ferguson, responsable del hospital.

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